Un nouvel auxiliaire pour Milwaukee

Publié le par Daniel HAMICHE

C’est un Franciscain des Frères Mineurs Conventuels, le P. William P. Callahan (orthographié fautivement Callaham sur le bulletin de ce jour de Vatican Information Service), o.f.m. conv., qui vient d’être nommé aujourd’hui-même évêque auxiliaire de Milwaukee (Wisconsin). Ce religieux, né le 17 juin 1950 à Chicago (Illinois), étudia au petit séminaire St. Mary de Crystal Lake (Illinois) puis au Junior College de Chicago avant d’être admis au noviciat franciscain St. Bonaventure à Lake Forest (Illinois) de 1969 à 1970. De 1970 à 1973, il étudie la communication en radio et télévision à la Loyola University de Chicago, et obtient sa licence. C’est au St . Michael’s College de l’Université de Toronto (Canada) qu’il reçoit, en 1976, son Master of Divinity (M.Div.) ou, si l’on préfère, son mastère en théologie. Il fut ordonné prêtre le 30 avril 1977 par l’archevêque de Milwaukee de l’époque, Mgr William E. Cousins. Il fut vicaire de la paroisse St. Josaphat de cette ville de 1977 à 1978, puis directeur des vocations des Frères Mineurs Conventuels franciscain de 1978 à 1984. De 1984 à 1987, il est vicaire de la paroisse Holy Family à Peoria (Illinois), et en sera nommé curé de 1987 à 1994. En 1994, il retourne à Milwaukee en qualité de curé de la paroisse St. Josaphat, ministère qu’il assumera jusqu’en 2005, année où il part à Rome pour devenir le directeur spirituel du Pontifical North American College, le séminaire américain de la Ville Éternelle.
Le diocèse de Milwaukee érigé en 1843 puis élevé au rang d’archidiocèse en 1875, s’étend sur dix counties recouvrant un peu plus de 12 300 km2. On y compte aujourd’hui près de 675 000 catholiques pour une population totale de 2,3 millions d’habitants (environ 34 %). Les 212 paroisses de l’archidiocèse sont desservies par 209 prêtres et 166 diacres permanents. L’archidiocèse compte également de très nombreux religieux (343 prêtres réguliers, 77 frères et 2 327 religieuses) qui témoignent encore aujourd’hui de la longue tradition et de la forte présence des ordres religieux dans cette partie sud-est du Wisconsin. Le séminaire St. Francis prépare 29 jeunes à la prêtrise. Le système éducatif catholique compte près de 100 000 scolarisés du primaire à l’université.
Mgr Timothy M. Dolan, également né en 1950, est l’actuel archevêBishopelectCallahan.jpgque de Milwaukee, nommé en 2002 par Jean-Paul II. L’ordinaire était, jusqu’à ce jour, aidé par un évêque auxiliaire, Mgr Richard J. Sklba, qui a également la charge de vicaire général, né en 1935. J’ignore si l’approche de l’âge de la retraite pour l’auxiliaire (il devrait présenter sa démission en 2010) ou son état de santé a conduit le Saint-Siège à nommer ce nouvel auxiliaire, prêtre exemplaire et homme discret puisqu’on ne trouve de lui aucun portrait sinon celui très peu parlant que l’archidiocèse de Milwaukee vient de mettre précipitamment son son site…

Mise à jour à callahan.jpg18 h 30 : en parcourant hâtivement le site du Pontifical North American College de Rome, je tombe sur une annonce de la nomination de Mgr Callahan, accompagnée d'un portrait qui nous fait voir, enfin, le visage de face du nouvel évêque auxiliaire de Milwaukee…

Publié dans épiscopat

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