Deux nouveaux cardinaux américains : une confirmation, deux surprises / Portrait d’un nouveau cardinal / Brève histoire du catholicisme texan

Publié le par Daniel HAMICHE

À l’issue de l’audience générale du 17 octobre, Benoît XVI a proclamé la liste des 23 nouveaux cardinaux qui seront créés lors du consistoire du 24 novembre prochain. Parmi eux figurent deux prélats américains.
Le premier, Mgr John P. Foley, 71 ans, était donné pour plus que probable. J’ai évoqué ici même cette quasi certitude. Elle est désormais confirmée.
Le second constitue une double surprise, car les pronostics donnaient pour très probable la nomination de Mgr Donald Wuerl, le tout récent archevêque de Washington (DC) puisqu’il fut nommé le 16 mai 2006 pour succéder au cardinal Theodore McCarrick.
Le Pape en a décidé autrement, choisissant un prélat dont le nom n’est jamais apparu dans la liste des “porporables” : Mgr Daniel N. DiNardo, archevêque de Galveston-Houston. Il m’est avis que, nonobstant les qualités propres de Mgr DiNardo, le Saint-Père a aussi voulu distinguer et souligner l’extraordinaire importance de l’État du Texas, du point de vue du catholicisme aux États-Unis et dans le monde.

Le nouveau cardinal

Mgr DiNardo est né à Steubenville (Ohio) le 23 mai 1949 ; il est donc aujourd’hui âgé de 58 ans. Il entre au séminaire St. Paul (Minnesota) en 1967 poursuit ses études à la Duquesne University (Pittsburgh, Pennsylvanie) et passe sa licence de philosophie à la Catholic University of America (Washington, DC). Il obtient sa licence de théologie à l’Augustinianum de Rome. Il est ordonné prêtre pour le diocèse de Pittsburgh le 16 juillet 1977, dont il devient le vice-chancelier en 1981. Trois ans plus tard il est appelé à Rome à la Congrégation des évêques. Le 19 août 1997 il est nommé évêque coadjuteur du diocèse de Sioux City (Iowa). Il sera sacré évêque le 7 octobre par Mgr Lawrence D. Soens, évêque de Sioux City : les deux évêques consécrateurs sont NN.SS. Donald AbDiNardoNewPics-20003-MED.jpgW. Wuerl et Raymond Burke. Il succède à Mgr Soens le 28 novembre 1998. Le 16 janvier 2004, Mgr DiNardo est nommé évêque coadjuteur de Mgr Joseph A. Fiorenza, évêque du diocèse de Galveston-Houston (Texas) élevé au rang d’archidiocèse le 29 décembre 2004. Le 28 février 2006, Mgr DiNardo devient le deuxième archevêque de Galveston-Houston. Il est désormais le premier cardinal du Texas.

Brève histoire du catholicisme texan

Le Texas devient indépendant du Mexique en 1836 et, dès lors, les catholiques texans ne relèvent plus du diocèse mexicain de Linares o Nueva Leon. Pour tenir compte de ce changement politique, le pape Grégoire XVI crée, en 1839, une préfecture apostolique du Texas qui sera administrée par le P. John Timon (1797-1867) secondé par le P. Jean-Marie Odin, un Français. Ce dernier arrive au Texas en 1840 : dans cet immense territoire de plus de 696 000 km2, on ne trouve que 5 paroisses et 12 000 catholiques. Le 10 juillet 1841, Grégoire XVI érige la préfecture apostolique en vicariat apostolique du Texas et en nomme Jean-Marie Odin l’évêque : il sera le premier évêque du Texas. Le 4 mai 1847, Pie IX érige le vicariat apostolique en diocèse, le diocèse de Galveston, premier évêché texan dont Mgr Odin est l’ordinaire : il consacre immédiatement son diocèse à la Très Sainte Vierge Marie au titre de son Immaculée Conception. Mgr Odin, qui ne disposait alors que de 10 prêtres pour tout le Texas, est nommé en 1861 archevêque de La Nouvelle Orléans. Un autre Français lui succède au siège de Galveston : Mgr Claude-Marie Dubuis, de 1862 à 1881, année où il rentre en France pour des raisons de santé. La croissance de la jeune Église du Texas ne va plus cesser comme en témoigne la création incessante des diocèses texans :
-    28 août 1874 : San Antonio érigé en archidiocèse le 3 août 1926) ;
-    15 juillet 1890 : Dallas ;
-    23 mars 1912 : Corpus Christi ;
-    3 mars 1914 : El Paso ;
-    26 août 1926 : Amarillo ;
-    15 novembre 1947 : Austin ;
-    16 octobre 1961 : San Angelo ;
-    10 juillet 1965 : Brownsville ;
-    25 juin 1966 : Beaumont ;
-    9 août 1969 : Fort Worth ;
-    13 avril 1982 : Victoria in Texas ;
-    25 mars 1983 : Lubbock ;
-    12 décembre 1986 : Tyler ;
-    3 juillet 2000 : Laredo.

Avec ses deux archidiocèses et ses 13 diocèses, l’État du Texas est la plus grande province ecclésiastique du monde. On y compte aujourd’hui plus de 6,7 millions de catholiques (sur une population de 22,4 millions), environ 2 000 prêtres, 1 333 paroisses et missions, 7 séminaires diocésains…
L’archidiocèse de Galveston-Houston compte 1,3 millions de catholiques (sur une population de 5,3 millions) répartis en 149 paroisses servies par 145 prêtres diocésains en activité, et 118 séminaristes. Toutefois, l’archidiocèse n’a connu, l’an passé, que 3 ordinations de prêtres diocésains. À ce détail près – bien qu’il soit d’importance – l’archidiocèse de Mgr DiNardo pourrait rendre jaloux bien des évêques français… Son élévation à la pourpre cardinalice est donc bien aussi un hommage rendu par Benoît XVI à la très insigne histoire de d’Église au Texas et à sa vitalité présente.

Publié dans épiscopat

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